Carte adulte #16 : Fonte des glaciers

Causes Conséquences
 


Presque tous les glaciers ont perdu de la masse.
Des centaines ont même déjà disparu.
Or ces glaciers ont un rôle régulateur sur l'approvisionnement en eau douce.


Définitions

On appellera ici glacier une accumulation de glace continentale issue de la transformation de la neige et soumise à un écoulement lent[1].

On parlera ici de fonte d'un glacier lorsque la masse totale de glace a diminué sur la période considérée, quel·s que soi·en·t le·s processus en cause.


Constat

D'après le GIEC[2] les glaciers à travers le monde perdent de la masse : environ 220 Gigatonnes par an entre 2006 et 2015[3].

Projections

A l'avenir, d'ici 2100, les glaciers pourraient perdre de l'ordre de 18 ± 7% (scénario RCP2.6) ou même 36 ± 11% (scénario RCP8.5). Ces valeurs moyennes cachent de grandes disparités selon les régions : toujours selon le scénario RPC8.5, c'est jusqu'à 80% de la masse glaciaire qui pourraient disparaître dans les zones pourvues de "petits glaciers" (Europe centrale, Caucase, Asie du Nord, Scandinavie, Andes tropicales, Mexique, Afrique de l'Est, Indonésie...). Dans ces régions, beaucoup de glaciers sont très probablement appelés à disparaître quelles que soient les émissions de GES à l'avenir[4].


Pour aller plus loin

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Références